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12 Jan 2018

La Rogers Foundation soutient la publication de « Nature, Art et Science »

Des aquarelles d’une grande précision, où chaque tige, chaque fleur, est reproduite avec la rigueur du scientifique et la méticulosité de l’orfèvre. Ainsi se présentent les dessins de plantes endémiques ou exotiques réalisés au XIXe siècle, entre 1820 et les années 1870 par l’artiste Malcy de Chazal-Moon. Ces planches – 162 au total – ont été rassemblées dans Nature, Art et Science, que publient Nelly et David Ardill, tous deux passionnés d’art, de nature et d’histoire, avec le soutien de la Rogers Foundation.

 

La fondation du groupe Rogers voit en effet dans cet ouvrage un écho à ses propres efforts en matière de protection de l’environnement et de conservation de notre patrimoine naturel commun. D’ailleurs, Nelly Ardill elle-même explique que ce livre d’art « s'adresse à tout public respectueux de la nature ».

 

Celle qui a assuré la coordination et la rédaction des textes, en anglais et en français, formule aussi le souhait que ce livre fasse œuvre de sensibilisation – surtout auprès des jeunes – à la nécessité de respecter les équilibres et la diversité. D’autant plus, dit-elle, que « la plupart des plantes endémiques montrées dans ce livre sont devenues très rares, [et que] certaines ont même disparu ».

 

À l’origine de cet ouvrage, une volonté de rendre hommage au talent de l’aquarelliste Malcy de Chazal-Moon née en 1804, d’autant plus que son œuvre a contribué à faire avancer les travaux de taxonomie, branche de la biologie qui a pour objet de décrire les organismes vivants et de les classifier.

 

« À cette époque, écrit Nelly Ardill dans l’introduction de l’ouvrage, il était courant de commissionner des artistes pour illustrer les travaux scientifiques des naturalistes, enrichir les herbiers (…). Malcy, reconnue pour la maîtrise du dessin et de l’aquarelle, pour son sens aigu de l’observation scientifique, aussi bien que pour son engagement intellectuel et son ardeur à la tâche, fut une des rares femmes de son temps à être sollicitée pour collaborer auprès d’éminents savants. » Malcy a en effet illustré les travaux des grands naturalistes de l'époque – Charles Telfair, Louis Sulpice Bouton, Wenceslas Bojer et James Baker, de même que James Caldwell.

 

Cet ouvrage, à découvrir au rayon des beaux livres, fait suite à une exposition, tenue en 2016 au Blue Penny Museum, montrant des aquarelles provenant d’une collection privée. L’initiative de cette publication revient à Ameenah Gurib-Fakim, présidente de la République et experte en botanique. Coïncidence ? Malcy de Chazal fut, dans sa jeunesse, une habituée du Château du Réduit, où ses parents étaient souvent invités. C’est là qu’elle fut présentée aux savants et naturalistes de l’époque.

 

L’ouvrage est richement documenté grâce à la collaboration de l’Herbier de Maurice. D’autres contributeurs sont la Mauritian Wildlife Foundation, le Blue Penny Museum, de même que le Mauritius Sugarcane Industry Research Institute et les Kew Gardens.